REF NO : B76250

François Linke

An Important Gilt-Bronze, Mahogany and Bois Satiné Centre Table

France, Circa 1900

£150,000

An Important and Rare Gilt-Bronze, Mahogany and Bois Satiné Centre Table, with Campan Rubané marble top. By François Linke. Paris. Linke Index Number...

Dimensions

Hauteur : 76 cm (30 in)
Diameter: 100 cm (40 in)
REF NO : B76250

Description

An Important and Rare Gilt-Bronze, Mahogany and Bois Satiné Centre Table, with Campan Rubané marble top. By François Linke. Paris.

Linke Index Number 1103.
The reverse of the gilt-bronze mounts stamped ‘LINKE’ and ‘FL’ and variously numbered.

The circular top inset with a Campan Rubané

marble slab within a moulded edge gilt-bronze surround. The frieze is ornately mounted with a gilt-bronze strapwork frame around a central rocaille cartouche. The slender cabriole legs are headed by scallop shells filled with delicately modelled carol and seaweed. The legs terminate it hairy lion paw feet. The stretcher is surmounted by a spirally fluted flaming urn.

Recalling the triumphant architectural style favoured during the Régence period this centre table is a revival piece designed with characteristic gusto by the master ébéniste of the Belle Epoque, François Linke.

The precious marble top is Campan Rubané, quarried in the Campan valley of the High Pyrenees region of France. Campan Rubané marble was used for fireplaces and wall-panels in Louis XIV’s apartments at Versailles, and therefore complements perfectly this Régence style centre table.

This centre table is index number 1103 in François Linke’s inventory and recorded to have been made three times. Two tables are recorded to feature a cherub, known as ‘l’enfant guerrier’, to the stretcher, and one example with a flaming vase, such as featured to the present table and therefore identifying it as a unique example.

Christopher Payne notes that the gilding for such tables was tasked to Maury and the cabinetry to Schmit aided by Sebestik who dedicated over 500 hours of work to their production.

France, Circa 1900.

 

Date

Circa 1900

Origine

France

Moyen

Acajou et bronze doré

Signature

The reverse of the gilt-bronze mounts stamped 'LINKE' and 'FL' and variously numbered.

François Linke

François Linke (1855 - 1946) était le plus important ébéniste parisien de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle, et probablement l'ébéniste le plus recherché de son époque.

Il est né en 1855 dans le petit village de Pankraz, dans ce qui est aujourd'hui la République tchèque. Les archives montrent que Linke a fait un apprentissage chez le maître ébéniste Neumann, puis en 1875, à l'âge de 20 ans, il est arrivé à Paris où il a vécu jusqu'à sa mort en 1946.

On sait que les jeunes ateliers Linke étaient actifs à Paris, dans le Faubourg Saint-Antoine, dès 1881, et qu'à cette époque, il fournissait des meubles à d'autres fabricants plus établis tels que Jansen et Krieger.

La qualité de l'artisanat de Linke n'a été surpassée par aucun de ses contemporains et a atteint son apogée avec son stand spectaculaire à l'Exposition universelle de Paris en 1900, où son Grand Bureau a remporté la médaille d'or. Il a misé sa fortune et sa réputation sur ce stand, en exposant plusieurs meubles à couper le souffle avec des montures sculpturales de la qualité et des proportions les plus exceptionnelles. Son pari est réussi et sa réputation est établie à tel point que Linke reste la principale maison de meubles à Paris jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

Comme le rapportait l'Art Journal en 1900 sur le stand de Linke :
L'œuvre de M. Linke ... était un exemple de ce que l'on peut faire en cherchant l'inspiration parmi les exemples classiques de Louis XV et XVI sans pour autant copier ces grandes œuvres. L'œuvre de M. Linke était originale dans le vrai sens du terme, et en tant que telle, elle se recommandait au chercheur intelligent des choses vraiment artistiques de l'Exposition. Un talent merveilleux a été employé pour produire les magnifiques meubles exposés....'.

La formation du style distinctif de Linke a été rendue possible par sa collaboration avec le sculpteur Léon Messagé. Ensemble, Linke et Messagé ont conçu des meubles pour le stand d'exposition de Linke en 1900, avec d'exubérantes figures allégoriques moulées en haut-relief, qui illustrent la capacité de Linke à fusionner de manière transparente les différents médiums que sont la sculpture sur bois, le bronze et la marqueterie en un ensemble unifié et dynamique.

Aujourd'hui, Linke est surtout connu pour la qualité exceptionnelle de son travail, ainsi que pour son individualisme et son inventivité. Toutes ses œuvres présentent les montures les plus fines et les plus somptueuses, très souvent appliquées à des carcasses relativement simples. La brillance technique de son travail et le changement artistique qu'il représentait n'ont jamais été répétés.

Bibliographie :
Payne, Christopher. François Linke, (1855 - 1946), The Belle Époque of French Furniture, Antique Collectors' Club, (Woodbridge, UK), 2003.
Meyer, Jonathan. Great Exhibitions - London, New York, Paris, Philadelphia, 1851-1900, Antique Collectors' Club, (Woodbridge, UK), 2006 ; pp. 298 - 300.
Ledoux - Lebard, Denise. Les Ébénistes du XIXe siècle, Les Editions de l'Amateur, (Paris), 1984 ; pp. 439-43.
Revue Artistique & Industrielle, (Paris), juillet-août 1900.
Coral Thomsen, D. (ed), The Paris Exhibition 1900, The Art Journal, 1901 ; p.341.

Littérature

Christopher Payne, François Linke: The Belle Epoque of French Furniture, Woodbridge, 2003, p. 241, pl. 257.

 

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